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Psicosi di massa – come un’intera popolazione si ammala di mente

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"Le masse non hanno mai avuto sete di verità. Si allontanano dall'evidenza che non è di loro gusto, preferendo divinizzare l'errore, se l'errore le seduce. Chi può fornire loro illusioni è facilmente il loro padrone; chiunque tenti di distruggere le loro illusioni è sempre la loro vittima".
– Gustave Le Bon

Secondo lo psicologo Carl Jung, la più grande minaccia alla civiltà non risiede nelle forze della natura, né in alcuna malattia fisica, ma nella nostra incapacità di affrontare le forze della nostra psiche. Siamo i nostri peggiori nemici o come dice il proverbio latino "L'uomo è lupo per l'uomo". In Civilization in Transition, Jung afferma che questo proverbio "è una verità triste ma eterna", e le nostre tendenze da lupo entrano in gioco in modo più evidente in quei momenti della storia in cui la malattia mentale in una società diventa la norma, piuttosto che l'eccezione, una situazione che Jung definì un'epidemia psichica. "In effetti, sta diventando sempre più evidente", scrive:
"…che non è la carestia, non i terremoti, non i microbi, non il cancro, ma l'uomo stesso il più grande pericolo dell'uomo per l'uomo, per il semplice motivo che non esiste un'adeguata protezione contro le epidemie psichiche, che sono infinitamente più devastanti del peggiore delle catastrofi naturali". (Carl Jung, La vita simbolica)
Una psicosi di massa è un'epidemia di follia e si verifica quando gran parte della società perde il contatto con la realtà e cade nell'illusione. Un tale fenomeno non è qualcosa di fittizio. Due esempi di psicosi di massa sono la caccia alle streghe americana ed europea del XVI e XVII secolo e l'ascesa del totalitarismo nel XX secolo. Durante la caccia alle streghe migliaia di individui, per lo più donne, furono uccisi, non per i crimini commessi, ma perché divennero i capri espiatori di società impazzite: "In alcuni villaggi svizzeri", scrive Frances Hill "non c'era quasi nessuna donna rimasta in vita dopo che la frenesia si era finalmente esaurita." (Frances Hill, L'illusione di Satana)
Quando si verifica una psicosi di massa, i risultati sono devastanti. Jung studiò questo fenomeno e scrisse che gli individui che compongono la società infetta, "diventano moralmente e spiritualmente inferiori", "sprofondano inconsciamente ad un livello intellettuale inferiore…", diventano "più irragionevoli, irresponsabili, emotivi, irregolari e inaffidabili ," e peggio di tutto, "I crimini che l'individuo singolarmente non potrebbe mai accettare, sono commessi liberamente dal gruppo [colpito dalla follia]".
Ciò che rende le cose peggiori è che coloro che soffrono di una psicosi di massa non sono consapevoli di ciò che sta accadendo. Perché proprio come un individuo impazzito non può uscire dalla propria mente per osservare gli errori nei suoi comportamenti, così non c'è nessun punto di Archimede da cui coloro che vivono una psicosi di massa possano osservare la loro follia collettiva.

Quali sono le cause di una psicosi di massa?
Per rispondere a questa domanda, dobbiamo prima esplorare ciò che fa impazzire un individuo. Sebbene ci siano molti potenziali fattori scatenanti della follia, come un uso eccessivo di droghe o alcol, lesioni cerebrali e altre malattie, in questa sede queste cause fisiche non ci riguarderanno. La nostra preoccupazione riguarda i trigger psicologici, o quelli che vengono chiamati psicogeni, poiché questi sono i colpevoli più comuni della psicosi di massa.
La causa psicogena più diffusa di una psicosi è un'ondata di emozioni negative, come paura o ansia, che conducono un individuo ad uno stato di panico. Quando è in uno stato di panico, un individuo cercherà naturalmente sollievo, poiché è troppo estenuante mentalmente e fisicamente sopravvivere in questa condizione, pertanto una psicosi di massa può verificarsi quando una popolazione di individui deboli e vulnerabili è spinta in uno stato di panico da minacce reali, immaginate o inventate.
Le illusioni e la follia possono manifestarsi in innumerevoli modi, quindi il modo specifico in cui si sviluppa una psicosi di massa sarà diverso in base al contesto storico e culturale della società infetta.

Il totalitarismo e l'uso della psicosi di massa
Tuttavia nell'era moderna è la psicosi di massa del totalitarismo che sembra essere la più grande minaccia: il "totalitarismo", scrive Arthur Versluis, "è il fenomeno moderno del potere statale totalmente centralizzato unito all'annullamento dei diritti umani individuali: nello stato totalizzato, ci sono quelli al potere, e ci sono le masse oggettificate, le vittime". (Arthur Versluis, Le nuove inquisizioni)
In una società totalitaria la popolazione è divisa in due gruppi, i governanti e i governati, ed entrambi i gruppi subiscono una trasformazione patologica. I governanti sono elevati a uno status quasi divino che è diametralmente opposto alla nostra natura di esseri imperfetti che vengono facilmente corrotti dal potere. Le masse, invece, si trasformano nei sudditi dipendenti di questi governanti patologici e assumono uno stato psicologicamente regredito e infantile. Hannah Arendt, una delle più eminenti studiose di questa forma di governo del XX secolo, ha definito il totalitarismo un tentativo di trasformazione della "natura umana stessa".
Ma questo tentativo di trasformazione trasforma solo menti sane in menti malate, poiché come scrisse il medico olandese che studiò gli effetti mentali del vivere sotto il totalitarismo:
"… in effetti c'è molto di paragonabile tra le strane reazioni dei cittadini del [totalitarismo] e della loro cultura nel suo insieme da un lato, e le reazioni del… malato schizofrenico dall'altro." (Joost A.M. Meerloo, Lo stupro della mente)
La trasformazione sociale che si svolge sotto il totalitarismo è costruita e sostenuta da illusioni. Perché solo uomini e donne illusi regrediscono allo stato infantile di sudditi obbedienti e sottomessi e cedono il completo controllo delle loro vite a politici e burocrati. Solo una classe dirigente illusa crederà di possedere la conoscenza, la saggezza e l'acume per controllare completamente la società dall'alto verso il basso. E quando se non solo sotto l'incantesimo delle illusioni qualcuno potrebbe credere che una società composta da governanti assetati di potere, da un lato, e una popolazione psicologicamente regredita, dall'altro, porterà a qualcosa di diverso dalla sofferenza di massa e dalla rovina sociale? La psicosi di massa del totalitarismo è stata indotta molte volte nel corso della storia e, come spiega Meerloo: "Si tratta semplicemente di riorganizzare e manipolare i sentimenti collettivi nel modo corretto".

Menticidio: l'uccisione della mente
Il metodo generale con cui i membri di un'élite al potere possono raggiungere questo scopo è chiamato menticidio, con l'etimologia di questa parola che è "un'uccisione della mente", e come spiega ulteriormente Meerloo:
"Il menticidio è un vecchio crimine contro la mente e lo spirito umani, ma sistematizzato di nuovo. È un sistema organizzato di intervento psicologico e perversione giudiziaria attraverso il quale una [classe dirigente] può imprimere [i propri] pensieri opportunistici nella mente di quelli che [essa] pianifica di usare e distruggere." (Lo stupro della mente)
L'adescamento di una popolazione attraverso il reato di menticidio inizia con la semina della paura in modo da mettere una popolazione in uno stato di panico che la prepara a una discesa nelle convinzioni deliranti di una psicosi.
Una tecnica particolarmente efficace per raggiungere questo scopo è usare ondate di terrore. Con questa tecnica la semina della paura è scaglionata con periodi di calma, ma ognuno di questi periodi di calma è seguito dalla produzione di un periodo di paura ancora più intenso, e il processo va avanti e indietro, o come scrive Meerloo:
"Ogni ondata di terrore… crea i suoi effetti più facilmente, dopo un momento di respiro, rispetto a quella che l'ha preceduta perché le persone sono ancora disturbate dalla loro precedente esperienza. La moralità diventa sempre più bassa e gli effetti psicologici di ogni nuova campagna di propaganda diventa più forte; raggiunge un pubblico già ammorbidito".
Mentre la paura prepara una popolazione al menticidio, l'uso della propaganda per diffondere la disinformazione e promuovere la confusione rispetto alla fonte delle minacce e alla natura della crisi, aiuta a far crollare le menti delle masse. I funzionari del governo, e i loro lacchè nei media, possono usare rapporti contraddittori, informazioni prive di senso e persino menzogne ​​sfacciate, poiché più confondono, meno una popolazione sarà capace di far fronte alla crisi e diminuire la propria paura, in modo razionale e flessibile. La confusione, in altre parole, accresce la suscettibilità di una discesa nei deliri del totalitarismo, o come spiega Meerloo:
"La logica può incontrarsi con la logica, mentre l'illogicità no – confonde coloro che pensano in modo diretto. La Grande Bugia e le sciocchezze ripetute in modo monotono hanno più fascino emotivo… della logica e della ragione. Mentre [le persone] sono ancora alla ricerca di una controargomentazione ragionevole alla prima menzogna, i totalitaristi possono aggredirli con un'altra". (Lo stupro della mente)

La propaganda e l'ascesa dei social media
Mai prima d'ora nella storia sono esistiti mezzi così efficaci per manipolare una società nella psicosi del totalitarismo. Smartphone e social media, televisione e Internet, il tutto insieme a bot che diffondono propaganda e algoritmi che censurano rapidamente il flusso di informazioni indesiderate, consentono a chi è al potere di assalire facilmente le menti delle masse.
Inoltre, la natura avvincente di queste tecnologie significa che molte persone si sottopongono volontariamente alla propaganda dell'élite dominante con una notevole frequenza: "La tecnologia moderna" spiega Meerloo, "insegna all'uomo a dare per scontato il mondo che sta guardando; non c'è tempo per ritirarsi e riflettere. La tecnologia lo attira, facendolo cadere nei suoi ingranaggi e nei suoi movimenti. Nessun riposo, nessuna meditazione, nessuna riflessione, nessuna conversazione: i sensi sono continuamente sovraccarichi di stimoli. [L'uomo] non impara più a mettere in discussione il proprio mondo; lo schermo gli offre risposte già pronte." (Lo stupro della mente)
Ma c'è un ulteriore passo che gli aspiranti governanti totalitaristi possono compiere per aumentare le possibilità di una psicosi totalitaria, e questo è isolare le vittime e interrompere le normali interazioni sociali.
Quando è solo e privo di normali interazioni con amici, familiari e colleghi, un individuo diventa molto più suscettibile agli inganni per diversi motivi: in primo luogo, perde il contatto con la forza correttiva dell'esempio positivo. Perché non tutti sono ingannati dalle macchinazioni dell'élite al potere, e gli individui che vedono attraverso la propaganda possono aiutare a liberare gli altri dall'assalto menticida. Se, tuttavia, viene imposto l'isolamento, il potere di questi esempi positivi diminuisce notevolmente.
Ma un altro motivo per cui l'isolamento aumenta l'efficacia del menticidio è perché, come molte altre specie, gli esseri umani sono più facilmente condizionati a nuovi modelli di pensiero e comportamento quando sono isolati, o come spiega Meerloo riguardo al lavoro del fisiologo Ivan Pavlov sul condizionamento comportamentale:
"Pavlov fece un'altra scoperta significativa: il riflesso condizionato potrebbe essere sviluppato più facilmente in un laboratorio tranquillo con un minimo di stimoli disturbanti. Ogni addestratore di animali lo sa per esperienza personale; l'isolamento e la paziente ripetizione degli stimoli sono necessari per domare gli animali selvatici… I totalitaristi hanno seguito questa regola. Sanno che possono condizionare le loro vittime politiche più rapidamente se vengono mantenute in isolamento". (Lo stupro della mente)

La libertà di pensiero è eliminata
Sola, confusa e martoriata da ondate di terrore, una popolazione sotto l'attacco del menticidio discende in uno stato senza speranza e vulnerabile. Il flusso infinito di propaganda trasforma le menti un tempo capaci di pensiero razionale in teatri di forze irrazionali e con il caos che turbina intorno a loro, e al loro interno le masse bramano un ritorno a un mondo più ordinato. Gli aspiranti totalitaristi possono ora fare il passo decisivo, possono offrire una via d'uscita e un ritorno all'ordine in un mondo che sembra muoversi rapidamente nella direzione opposta.
Ma tutto questo ha un prezzo: le masse devono rinunciare alla loro libertà e cedere il controllo di tutti gli aspetti della vita all'élite dominante. Devono rinunciare alla loro capacità di essere individui autosufficienti che sono responsabili della propria vita e diventare soggetti sottomessi e obbedienti. Le masse, in altre parole, devono scendere nei deliri della psicosi totalitaria. "…[I] sistemi totalitari del 20° secolo rappresentano una sorta di psicosi collettiva", scrive Meerloo.
"Gradualmente o improvvisamente, la ragione e la comune decenza umana non sono più possibili in un tale sistema: c'è solo un'atmosfera pervasiva di terrore, e una proiezione del 'nemico', immaginato essere 'in mezzo a noi'. Così la società si rigira su sé stessa, sollecitata dalle autorità al potere".
Ma l'ordine di un mondo totalitario è un ordine patologico. Imponendo una rigida conformità e richiedendo una cieca obbedienza da parte dei cittadini, il totalitarismo libera il mondo dalla spontaneità che produce molte delle gioie della vita e dalla creatività che spinge la società in avanti. Il controllo totale di questa forma di governo, non importa con quale nome sia etichettata, e se essa sia governata da scienziati e medici, politici e burocrati, o da un dittatore, genera stagnazione, distruzione e morte su vasta scala.

Prevenire il totalitarismo
E quindi forse la domanda più importante che il mondo deve affrontare è come si può prevenire il totalitarismo? E se una società è stata indotta nelle prime fasi di questa psicosi di massa, gli effetti possono essere invertiti? Sebbene non si possa mai essere sicuri della prognosi di una follia collettiva, ci sono passi che possono essere intrapresi per aiutare a realizzare una cura. Questo compito, tuttavia, richiede molti approcci diversi, da molte persone diverse. Perché proprio come l'attacco menticida è su più fronti, così deve esserlo anche il contrattacco. Secondo Carl Jung, per quelli di noi che desiderano aiutare a riportare la sanità mentale in un mondo folle, il primo passo è portare ordine nelle nostre menti e vivere in un modo che fornisca agli altri una ispirazione da seguire:
"Non per niente la nostra epoca invoca alla personalità redentrice, a colui che può emanciparsi dalla morsa della [psicosi] collettiva e salvare almeno la propria anima, che accende un faro di speranza per gli altri, proclamando che qui c'è almeno un uomo che è riuscito a districarsi dall'identità fatale con la psiche di gruppo." (Le opere raccolte di CG Jung, volume 10)
Ma supponendo che si viva in un modo libero dalla morsa della psicosi, ci sono ulteriori passi che possono essere fatti: in primo luogo, le informazioni che contrastano la propaganda dovrebbero essere diffuse il più lontano e il più ampiamente possibile. Perché la verità è più potente della finzione e delle falsità spacciate dagli aspiranti governanti totalitari e quindi il loro successo dipende in parte dalla loro capacità di censurare il libero flusso di informazioni. Un'altra tattica è usare l'umorismo e il ridicolo per delegittimare l'élite dominante o come spiega Meerloo:
"Dobbiamo imparare a trattare i demagoghi e gli aspiranti dittatori in mezzo a noi… con l'arma del ridicolo. Il demagogo stesso è quasi incapace di qualsiasi tipo di umorismo, e se lo trattiamo con umorismo, comincerà a crollare."
Una tattica raccomandata da Václav Havel, un dissidente politico sotto il regime comunista sovietico che in seguito divenne presidente della Cecoslovacchia, è la costruzione di quelle che vengono chiamate "strutture parallele". Una struttura parallela è qualsiasi forma di organizzazione, affari, istituzione, tecnologia o attività creativa che esiste fisicamente all'interno di una società totalitaria, ma è moralmente al di fuori di essa.
Nella Cecoslovacchia comunista, Havel ha osservato che queste strutture parallele erano più efficaci nel combattere il totalitarismo rispetto all'azione politica.
Inoltre, quando vengono create abbastanza strutture parallele, una "seconda cultura" o "società parallela" si forma spontaneamente e funziona come un'enclave di libertà e sanità mentale all'interno di un mondo totalitario. O come spiega Havel nel suo libro, The Power of the Powerless:
"…cos'altro sono le strutture parallele se non un'area dove si può vivere una vita diversa, una vita che è in armonia con i propri scopi e che a sua volta si struttura in armonia con quegli obiettivi?… Cos'altro sono quelli iniziali tentativi di autorganizzazione sociale rispetto agli sforzi di una certa parte della società… di liberarsi degli aspetti autosufficienti del totalitarismo e, quindi, di districarsi radicalmente dal suo coinvolgimento nel… sistema totalitario?"
Ma soprattutto, ciò che occorre per impedire una piena discesa nella follia del totalitarismo è l'azione di quante più persone possibile. Perché proprio come l'élite dominante non si siede passivamente, ma invece prende deliberatamente misure per aumentare il proprio potere, così anche uno sforzo attivo e concertato deve essere compiuto per riportare il mondo nella direzione della libertà. Questa può essere una sfida immensa in un mondo che cade preda degli inganni del totalitarismo, ma come ha osservato Thomas Paine: "La tirannia, come l'inferno, non è facilmente conquistabile; tuttavia abbiamo questa consolazione con noi, che più duro è il conflitto, più glorioso è il trionfo". (Thomas Paine, La crisi americana)

Nota dell'editore:
Questo articolo è una trascrizione modificata del film documentario Mass Psychosis: How an Entire Population Becomes Mentally Ill (2021). Una collaborazione di After Skool e Academy of Ideas, il video può essere trovato su https://youtu.be/09maaUaRT4M. Per contattare After Skool, visitare www.AfterSkool.net e per Academy of Ideas, visitare www.AcademyOfIdeas.net.

(Articolo tratto da Nexus, Vol. 29. Nr. 2, febbraio-marzo 2022)

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